In Africa de Sud

Parcul Namaqua e faimos pentru covoarele de margarete. Primavara, multe alte plante endemice coloreaza aceasta intindere imensa in cele mai exuberante nuante de galben, rosu si vinetiu. Dupa Soebatsfontein am luat-o pe coasta sălbatică a Atlanticului. Valurile si apa rece ne-au amintit ca in urma cu o săptămana si mai bine zburdam pe Skeleton Coast, in Namibia, impreuna cu gașca Wild Thing. Dar clima din sud e cava mai blândă, nisipul alb scârțâie sub tălpi si pista imbratiseaza faleza. In fiecare golf am descoperit câte ceva de vazut: foci artagoase, păsări-tesatoare, soparle…chiar si o balena in larg. Incepea sezonul in care balenele vin de la Polul Sud sa își nască puii in apele mai calde ale Capului Bunei Speranțe. Cu greu, am pus pe mute dorul de Cape Town si ne-am urmat planul, cotind nu spre cel mai sudic punct al Africii, ci spre vest.

A doua zi, pe 2 septembrie, ne-am trezit intr-o peisaj dramatic altul. Totul era ud, rece si foarte verde, de parca am fi dormit nu in cort, ci intr-o mașina a timpului… Buimaci, ne-am uitat in GPS. Mai eram oare la Capul Nordic al Africii de Sud, sau in Mongolia? De îndată ce soarele a prins putina putere, pielea a inceput sa ne usture la fel ca in ajun. Florile sălbatice de Namaqua s-au deschis către cer. Dintr-o lume stearpa, desertul, vaile si versantii s-au transformat intr-un mozaic de galben, alb, roz, albastru si violet. Am hotarat ca doar o zi in regatul parfumat al florilor nu ne era de ajuns.

De pe coasta sălbatică si paradisiaca a Atlanticului pana in extrema de est a Africii de Sud, aproape de granița cu Mozambicul, am făcut alte cateva zile. Toate au fost lungi si uneori plictisitoare, cu un peisaj care s-a transformat lent de la munți acoperiti de flori la campiile aride din Kalahari. In zonele puternic urbanizate si industrializate din provincia Gauteng natura a fost inlocuita cu mine si furnale. Acolo pădurile sunt făcute de mana omului, iar marea majoritate a oamenilor sta in cartiere paupere denumite township – o alta fateta a Natiunii Curcubeu. La final de tura, am explorat poate cel mai surprinzător colț de Sud Africa: Parcul National Kuger.

Intre timp cazuse si acolo, ca si in Bucuresti, prima ploaie mai serioasa, care anunta trecerea la toamna pentru noi si la vara pentru vietatile din sud. Ultimii 4 ani au fost extrem de secetosi pe tot continentul. Bivolii au avut cel mai mult de tras, dovada numeroasele carcase pe care le-am gasit devorate de vulturi si de hiene. Caldurile zapacisera si hipopotamii: unii intarziau pe uscat chiar si in miezul zilei, sau rataceau departe de albiile salvatoare de rau, unde i-am zarit cu pielea iritata de soare si zgariata de spini.

Dimineata si seara insa, cand aerul era bland si lumina rozalie, animalele pareau ceva mai calme. Leii, doi cate doi, sau chiar cate trei, se trezeau din somn la fiecare 15-20 de minute pentru o scurta partida de sex, fara sa se sinchiseasca de masinile vizitatorilor in Parc, parcate la numai 30 de metri de “alcov”. pariul cu viata se joaca la maxim. Un sud-african ne-a spus ca maratoanele de imperechere pot dura pana la 5 zile!

Leoparzii sunt considerati ceva mai discreti, dar in cele 2 zile in Parc am vazut nu mai putin de patru! Primul ne-a sfidat de la o distanta mai mare de 100 de metri, aproape una cu piatra pe care se odihnea. Al doilea ne-a taiat calea si in cateva minute a disparut in savana. O naluca gratioasa. Al treilea s-a multumit sa picoteasca la umbra, camuflat de vegetatie. Ultimul, insa… Mai intai am vazut copacul. Nu am fost singurii care ne-am oprit sa ne uitam mai bine. Ceva nu era in regula… mai sus, acolo unde tulpina se despica in doua craci puternice, atarna un hoit de Impala. Leopardul este singurul care isi poate ascunde prada asa. Minute de asteptare mai tarziu, cand mai sa se stinga de tot soarele, a aparut. Nu am vazut ce e drept decat o umbra iute. Cat am clipit, leopardul se si catarase langa victima. Indiferent la rumoarea oamenilor, si-a incordat corpul puternic si a carat antilopa intr-un loc mai ferit, unde s-a apucat sa jumuleasca blana, in pregatirea unei formidabile cine.

Tags: